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Zénith : une défense de fer et un entraîneur star !

Le Zénith Saint-Pétersbourg occupe actuellement le quatrième du championnat russe mais possède la meilleure défense. Le club russe s’est qualifié pour les 1/8e de finale en éliminant les Écossais du Celtic Glasgow. Le Zénith dispose d’un entraîneur de renom en la personne de Roberto Mancini. L’Italien a notamment remporté la Premier League et la Série A italienne à la tête de Manchester City et de l’Inter Milan.

L’expédition européenne continue ! Les Roten Bullen reçoivent les Russes du Zénith Saint-Pétersbourg jeudi à la Red Bull Arena (21h05) pour leur 1/8e de finale aller de la Ligue Europa.

Voici pour vous les principales infos concernant le Zénith Saint-Pétersbourg avant le match de jeudi soir.

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La Red Bull Arena sera une nouvelle fois le théâtre d'une soirée européenne.

SAISON EN COURS

Championnat russe

Après 21 journées de championnat, le Zénith Saint-Pétersbourg occupe la quatrième place de la Première Ligue russe avec 38 unités au compteur. L’équipe de l’Italien Roberto Mancini a enregistré 10 victoires, huit matchs nuls et trois défaites depuis le début de saison.

La Première ligue russe est composée de 16 équipes qui s’affrontent en tout sur 30 journées de championnat. En raison des conditions climatiques en Russie, la trêve hivernale dure beaucoup plus longtemps que dans les autres championnats européens, en l’occurrence de début décembre jusqu’à début mars. Le Zénith a donc démarré sa phase retour la semaine dernière avec un match nul 0-0 face au Amkar Perm, 13e du classement.

Le Lokomotive Moscou de l’ancien Schalker Jefferson Farfan domine cette saison la Première ligue russe avec 46 points. Derrière le club Moscovite, trois équipes se tiennent dans un mouchoir de poche : seulement un point sépare le FK Krasnodar, deuxième avec 39 points, de ses poursuivants le CSKA Moscou, le Zénith et le Spartak Moscou, qui partagent le même nombre de points : 38.

 

Ligue Europa : 

Le Zénith Saint-Pétersbourg a terminé en tête de son groupe lors de la phase de poule de la Ligue Europa en restant invaincu lors des ses six confrontations face à Rosenborg, au Vardar Skopje et à la Real Sociedad. Les hommes de Roberto Mancini ont quasiment réalisé un sans faute, seul un match nul face aux Norvégiens de Rosenborg les a empêché de terminer cette phase de poule avec six victoires en autant de matchs.

En 1/16e de finale, le club russe a éliminé les Écossais du Celtic Glasgow. Défaits 1-0 en Écosse au match aller, les joueurs de Zénith ont renversé la situation au retour devant leurs supporters. Les hommes de Roberto Mancini se sont imposés 3-0 grâce à des buts de Branislav Ivanovic, Daler Kuzyaev et Aleksandr Kokorin.

 

SOLIDITÉ DÉFENSIVE

La marque de fabrique du Zénith est sa solidité défensive, en partie grâce à son gardien international russe Andrey Lunev. Les Saint-Péterbourgeois ont encaissé seulement 13 buts en 21 matchs de championnat cette saison et disposent tout simplement de la meilleure défense de Première ligue russe.

La défense du Zénith a également fait ses preuves en Ligue Europa en ne cédant qu’à six reprises en huit matchs européens. Tous les défenseurs du Zénith sont internationaux avec leurs sélections respectives.
 

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Branislav Ivanovic, joueur du Zénith depuis janvier 2017.

LES JOUEURS DU ZÉNITH À LA LOUPE

Branislav Ivanovic

L’international serbe évolue au Zénith Saint-Pétersbourg depuis janvier 2017. Ivanovic avait déjà par le passé évolué dans le championnat russe. Le Serbe a porté les couleurs du Lokomotive Moscou entre 2006 et 2008 avant de s’envoler pour l’Angleterre et le club londonien de Chelsea où il restera jusqu’en 2017. Avec les Blues, le Serbe a remporté la Ligue des Champions 2012 face au Bayern Munich à l’Allianz-arena puis la Ligue Europa l’année suivante en 2013 face aux Portugais du Benfica Lisbonne. C’est d’ailleurs lui qui inscrit ce soir-là de la tête le but de la victoire des Londoniens face au Benfica.

Cette saison, le joueur de 34 ans a disputé 28 matchs toutes compétitions confondues, dont 19 apparitions en championnat. En tout, le défenseur a déjà inscrit quatre buts ce qui fait de lui le défenseur le plus décisif de son équipe en matière de but.


Aleksandr Kokorin

L’attaquant est actuellement le meilleur buteur de la Première ligue russe avec 10 buts inscrits en 21 journées en disputant notamment 20 de ces matchs dans leur intégralité. Si l’on rajoute ses neufs buts marqués lors des qualifications et de la phase de poule de la Ligue Europa, Kokorin porte son total à 19 buts cette saison. Il est naturellement l’atout offensif n°1 de son équipe.

Fait marquant : Kokorin a inscrit le plus but de plus rapide de l’histoire de la sélection russe en ouvrant le score après 21 secondes de jeu en 2013 en match de qualification pour le Mondial 2014 face au Luxembourg. Kokorin compte 48 sélections et 12 buts avec la sélection russe, hôte du prochain Mondial en juin prochain.

Sept autres joueurs du Zénith sont également internationaux russes : Andrey Lunev (gardien), Igor Smolnikov (défenseur), Daler Kuzyaev, Yuri Zhirkov, Aleksandr Erokhin (milieux de terrain), Dmitri poloz et Anton Zalobotnyi (attaquants).
 

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Roberto Mancini a pris les reines du Zénith à l'été 2017.

L’ENTRAÎNEUR ROBERTO MANCINI

L’Italien a pris les reines du Zénith Saint-Pétersbourg l’été dernier. Considéré comme l’un des meilleurs attaquants italiens de tous les temps avec notamment 196 buts inscrit en carrière, l’Italien de 53 ans est également un entraîneur à succès. Vainqueur de deux Coupes des clubs vainqueurs de coupes (C2) avec la Lazio de Rome et la Sampdoria de Gênes en tant que joueur, Mancini a remporté la Série A italienne et la Premier League en tant qu’entraîneur à la tête de l’Inter Milan et de Manchester City.

Un ancien joueur du Bayern comme entraîneur adjoint

Anatoliy Timoshchuk a porté le maillot du Bayern Munich entre 2009 et 2013. Il a notamment remporté deux Bundesliga et la Ligue des Champions en 2013 avec l’équipe de Jupp Heynckes. L’Ukrainien a mis fin à sa carrière début 2017 et est devenu l'adjoint de Roberto Mancini sur le banc du Zénith Saint-Pétersbourg.

 


La fiche du Zénith :

Fondation :
25 Mai 1925

Couleur :
Bleu clair

Championnats de Russie :
4 (2015, 2012, 2010, 2007)

Coupes de Russie :
3 (2016, 2010, 1999)

Coupe de l’UEFA :
1 (2008, 2-0 en finale face aux Glasgow Rangers)

Stade :
Sankt-Petersburg-Stadion
Début de constrcution : 2007
Ouverture : 22 avril 2017
68.134 Places

 

1/8e de finale aller Ligue Europa
RB Leipzig

JE

8 mars 2018

Zénith St. Pétersbourg
21h05
Red Bull Arena , Leipzig

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