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"In der Türkei auflaufen? Das ist extrem emotional!"

Michael Ballack im Interview vor unserer Champions-League-Partie bei Beşiktaş Istanbul | Der 41-Jährige glaubt an den Achtelfinal-Einzug der Roten Bullen, spricht über englische Wochen und das "Kribbeln" in der Königsklasse | Komplettes Interview im KLUB-Magazin

Michael, RB Leipzig trifft in der Königsklasse auf den AS Monaco, den FC Porto und Beşiktaş Istanbul. Wie schätzen du die Gruppe ein?
Eine Kracher-Mannschaft ist in der Leipziger Gruppe nicht dabei. Das kann man aus zweierlei Sicht einstufen. Einerseits will man sich mit den ganz großen Vereinen messen, wenn man in der Champions League spielt. Insofern hätte man sich vielleicht einen absoluten Top-Klub gewünscht. Andererseits hat RB Leipzig jetzt eine vergleichsweise machbare Gruppe vor der Brust. Dadurch erhöht sich die Chance, die Gruppenphase zu überstehen. Aufgrund ihrer europäischen Erfahrung sind Porto und Monaco leicht favorisiert. Aber die Roten Bullen brauchen sich nicht zu verstecken, ganz im Gegenteil. Den Einzug ins Achtelfinale halte ich für ein realistisches Ziel.

Wie gut kennst du die drei Gegner aus deiner aktiven Zeit?
Auf den FC Porto bin ich zweimal mit Chelsea getroffen: 2009 in der Gruppenphase und 2007 im Achtelfinale. Den Einzug ins Viertelfinale mussten wir uns damals hart erkämpfen. Auswärts haben wir 1:1 gespielt – vor ausverkauftem Haus mit einer intensiven Atmosphäre. Das Rückspiel in London haben wir dann knapp mit 2:1 gewonnen, wobei mir der Siegtreffer gelungen ist.

Hast du selbst auch mal gegen Monaco und Beşiktaş gespielt?
Nein. Dafür aber gegen Fenerbahçe, den Stadtrivalen von Beşiktaş. In der Türkei aufzulaufen, ist extrem emotional. Die türkischen Zuschauer machen eine Riesen-Stimmung. Mir hat das immer viel Spaß gemacht, weil man direkt hellwach ins Spiel geht. Für RBL ist das natürlich Neuland. Von dieser Kulisse darf man sich nicht zu sehr beeindrucken lassen. Aber die Mannschaft hat ja schon bewiesen, dass sie mit schwierigen Situationen umgehen kann.

Wie meinst du das?
In der vergangenen Bundesliga-Saison dachten ja viele Experten, dass Leipzig während der Rückrunde irgendwann einbricht. Doch die Mannschaft ist stabil geblieben und hat zu keinem Zeitpunkt nachgelassen. Dieses Durchhaltevermögen war eindrucksvoll. Jetzt auch in der Champions League zu bestehen, ist der nächste Schritt für den Verein.

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Die RBL-Startelf gegen Monaco


Was ist in der Königsklasse anders?
Natürlich das Niveau. Nur die Besten der Besten schaffen den Sprung in die Champions League. Hinzu kommen die Emotionen. Wenn man auswärts antritt, beginnt schon am Vortag während der Anreise das Kribbeln. Etwa 24 Stunden vor dem Spiel absolviert man das Abschlusstraining im Stadion. Dadurch baut sich die Spannung enorm auf, bevor die Partie überhaupt angepfiffen wird.

Wie schwierig ist die Umstellung, dreimal in acht Tagen spielen zu müssen?
Englische Wochen sind etwas komplett anderes im Vergleich zum gewöhnlichen Samstag-Samstag-Rhythmus. Für den Trainer ist es die große Herausforderung, die Mannschaft so einzustellen, um auf allen Hochzeiten erfolgreich mittanzen zu können. Einerseits will man die Champions League genießen, muss aber auch mit einer besonderen Emotionalität in die Spiele hineingehen. Gleichzeitig ist es dann die große Kunst, sich mental auf das folgende Wochenende vorzubereiten, um den Ansprüchen in der Liga gerecht zu werden.

Die Roten Bullen spielen sehr laufintensiven, modernen Fußball. Können unsere Jungs das während den Englischen Wochen durchhalten?
Das glaube ich schon. Im heutigen Fußball ist es eine Grundvoraussetzung, physisch in Top-Verfassung zu sein, um so den Rhythmus durchzuhalten. Ich habe früher auch in der Bundesliga, in der Champions League und in der Nationalmannschaft gespielt, ohne dabei große Pausen zu haben. Wobei die Leipziger auch gar nicht gefordert sind, jedes Spiel Vollgas-Fußball zu bieten. Vielmehr muss man manchmal auch mal mit 1:0 gewinnen, den Mund abputzen und weitermachen – ohne dass man ein drittes, viertes oder fünftes Tor nachlegen will. Dieses Gefühl und diese Cleverness müssen die Mannschaft und der Trainer im Laufe der Zeit entwickeln.
 

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Michael Ballack bei den GRK Golf Charity Masters in Machern


Du bist im sächsischen Görlitz geboren, hast deine Profikarriere beim Chemnitzer FC begonnen. Wie intensiv verfolgst du den Weg unseres Vereins?

Ich komme aus der Region und finde es klasse, dass es so einen aufstrebenden Verein im Osten gibt. Deswegen habe ich seit Beginn an einen besonderen Blick auf RB Leipzig. Ich weiß um die große Begeisterung der Menschen im Leipziger und mittlerweile auch im mitteldeutschen Raum. Das Heimspiel gegen den FC Bayern habe ich kürzlich selbst im Stadion erlebt – eine Riesen-Stimmung, großartige 90 Minuten.

Hast du einen Leipziger Lieblingsspieler?
Grundsätzlich schaue ich mir die RBL-Partien sehr gerne an, weil so viele agile Spielertypen im Team sind, die ständig den Weg nach vorne suchen und hohes Risiko gehen. Das Herzstück ist Naby Keïta, der den Rhythmus vorgibt und der Mannschaft seinen Stempel aufdrückt. Er ist ein ganz entscheidender Spieler. Aber auch Emil Forsberg ist extrem wichtig mit seinen besonderen Aktionen, seiner Genialität. Zudem beeindruckt es mich, dass die Offensivspieler ständig mit nach hinten arbeiten. Das ist ein Top-Paket.
 

Das komplette Interview mit Michael Ballack lesen Sie im aktuellen KLUB-Magazin.

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Expedition Europa: Das Heimspiel gegen Monaco

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Die offizielle Champions-League-Hymne!
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